114. French 114 Sunken Garden

Arrêt n° 14 Jardin en Contrebas En son temps, ce jardin était une merveille d'ingénierie. L'île Avery est une "bulle" extrudée d'un dôme de sel d'une ancienne mer jurassique qui a laissé ici un vaste lit de sel bien en dessous de la surface marécageuse le long de la côte louisianaise. Au cours des millénaires, le fleuve Mississippi a déposé sur ce lit de sel couche sur couche de sédiments, dont le poids a forcé le sel à remonter dans les parties creuses de cette couche - comme du dentifrice que l'on fait sortir d'un tube - créant ainsi des dômes de sel en dessous du sous-sol mou de la côte du golfe. Le dôme de sel de l'île Avery a en fait percé la surface de la terre, s'élevant à plus de 150 pieds au-dessus du niveau de la mer. On estime que le dôme fait plus de 26.000 pieds de profondeur - à peu près la taille du mont Everest. Pendant les pluies fréquentes le long de la côte louisianaise, l'eau s'écoule des collines de l'île Avery avec assez de volume et de vitesse pour éroder la couche relativement mince de sol arable. Mcllhenny a créé le paisible "jardin en Contrebas" afin de ralentir les précipitations d’eau en provenance des collines par temps de pluie. McIlhenny a converti cette section, qui aurait autrement été un autre ravin morne, en une zone paisible et ombragée qui met les arbres en valeur et sert aujourd'hui de chemin vers son ancienne pépinière. On peut encore s'y promener et observer divers camélias et azalées qui ont prospéré au fil des hivers doux et des étés semi-tropicaux de la Louisiane du Sud.