102. French 102 Bayou Petite Anse

Arrêt n° 2 Bayou Petite Anse Ici, vous verrez Bayou Petite Anse. Ce bayou contient de l'eau saumâtre, qui a plus de salinité que l'eau douce et résulte du mélange d'eau de mer et d'eau douce. Il longe la partie ouest de l'île Avery et se jette au sud dans la baie Vermillion, puis dans le golfe du Mexique. Pour pêcher dans cette eau, vous avez besoin de deux permis, un pour pêcher en eau douce et l'autre pour pêcher en eau de mer. Bayou Petite Anse a une histoire de route fluviale. Au 19ème siècle, les goélettes l'empruntaient régulièrement pour transporter du sel et du sucre à la Nouvelle Orléans et même à New York. En Novembre 1862, les canonnières de l'Union et les navires de transport sont venus par Bayou Petite Anse et ont attaqué l'île Avery afin de prendre les mines de sel. L'attaque a échoué, mais l'Union a pris l'île Avery en venant par la route quelques mois plus tard. Bayou Petite Anse est toujours utilisé aujourd'hui par les bateaux de plaisance et de commerce pour accéder à "l'Intracoastal Waterway" (une voie navigable le long de la côte est des États-Unis, à partir de la baie de Chesapeake jusqu'à la Floride) et la baie Vermillion. On voit fréquemment sur le bayou des péniches et des remorqueurs venant de la mine de sel de l'île Avery. Nous vous invitons également à vous promenez sur notre Sentier du Marais, où vous découvrirez les ragondins. Au-delà du lagon, le long de ce sentier, se trouve l'ancien emplacement des enclos à ragondins de E. A. McIlhenny. D'après ses notes, McIlhenny, qui voulait soutenir le commerce de la fourrure en Louisiane, est devenu éleveur de ragondins. Les fourrures étaient récoltées puis séchées et envoyées à l'étranger pour être transformées en manteaux à la mode. McIlhenny a été blâmé pour l'invasion des ragondins en Louisiane, pourtant, il n'était pas le premier à intentionnellement libérer des ragondins, ni à les importer. Originaires d'Amérique du Sud, les ragondins sont de grands mammifères aquatiques ressemblant aux castors, mais avec une queue arrondie, plutôt qu'aplatie. Les ragondins ont généralement six portées sur une période de trois ans, et leur progéniture est prête à se reproduire après six mois. Ils sont herbivores et se nourrissent surtout de plantes des marécages. Leur population en Louisiane a considérablement augmenté depuis le déclin du commerce de fourrure au milieu des années 80. En raison de leur immense population, la Nouvelle-Orléans a même organisé un festival des ragondins en 1994 pour encourager la consommation de leur viande. Le goût du ragondin est souvent comparé à celui du lapin, mais sa viande n'est pas très populaire, probablement parce que le ragondin appartient à la famille des rongeurs.

Des milliers d'hectares de marécages côtiers, la ressource naturelle la plus abondante en Louisiane, sont endommagés chaque année par les ragondins qui provoquent une érosion en mangeant les racines des herbes des marécages. Le Coastwide Nutria Control Program (Programme de Contrôle des Ragondins Coastwide) offre une prime de 5 dollars par queue de ragondin aux chasseurs dotés d'un permis louisianais. Du côté positif : certains pensent que l'introduction du ragondin a contribué à sauver les alligators louisianais de l'extinction.